la naissance d’Amsterdam, Londres et New-York


Maquette du port d’ Amsterdam.

ARTE – SAMEDI 1er AOÛT À 20 H 50 – DOCUMENTAIRE

Où l’on apprend que les édits d’exclusion de l’Eglise catholique ont « inventé » le capitalisme, que la station debout dans les pubs permet de glaner de ­précieuses informations, ou que l’ascenseur a été le complice de ­l’élévation urbaine. Réalisée par Frédéric Wilner, la série documentaire Amsterdam, Londres, New York : trois villes à la conquête du monde déroule la chronologie des luttes commerciales, financières et économiques nées entre ces cités il y a quatre cents ans.

Au début du XVIIe siècle, le ­Portugal contrôle le commerce des épices avec l’Asie. Les jeunes Provinces-Unies des Pays-Bas ­contestent ce monopole. Créée en 1602, la Compagnie hollandaise des Indes orientales (VOC, en néerlandais) choisit une voie singulière pour se développer : ouvrir son capital. Les premiers actionnaires : des migrants fuyant les guerres de religion qui sévissent en Espagne. La durée d’immobilisation de ces opérations étant jugée trop longue, des négociations finissent par s’opérer à Amsterdam, dans ce qui a été la première Bourse aux actions de l’Histoire.

Résilience

A la même époque, Londres est un centre marchand en plein ­développement. Dans un pub, le marin britannique Henry Hudson aurait scellé son entrée au sein de la VOC. Echouant à joindre l’Asie en passant par le nord-est, il fait cap vers l’ouest, touche les côtes américaines et s’engouffre dans un fleuve qui portera son nom : l’Hudson. New York va pouvoir entrer dans la danse.

En 1655, sous l’impulsion de Lord Cromwell, le retour en Angleterre des juifs, chassés en 1290, relance l’activité bancaire à Londres. Une décennie plus tard, La Nouvelle-Amsterdam, future New York, cède sous la pression anglaise. Peu de temps après, la capitale britannique subit un terrible incendie et démontre alors sa capacité de résilience. Ce drame relancera sa forme urbaine et sa manière de faire du « business ».

Entre 1810 et 1860, New York multiplie par huit sa population, qui atteint 800 000 habitants. A Londres, alors ville la plus peuplée du monde, la révolution ­industrielle bat son plein. Les premières compagnies de chemin de fer y installent leurs ­terminus. Pour les relier, un anneau ferroviaire souterrain sera construit : le métro est né… Malgré des longueurs, les quatre volets de cette série documentaire truculente racontent formidablement bien la naissance des « villes-mondes ».

Trois villes à la conquête du monde, de Frédéric Wilner (Fr., 2017, 4 × 55 min).



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